Top 10 – The Original All Blacks

In anul 1905 echipa de rugby a Noii Zeelande a plecat in primul sau turneu dincolo de granitele Oceaniei.Dupa o aventura care a durat sapte luni si in care au uimit atat Europa cat si America Dave Gallaher,George Gillett, Billy Wallace si colegii lor se vor intoarce in Noua Zeelanda pentru a intra in legenda. Aceasta este povestea cuprinsa in zece momente a celor pe care istoria rugbyului ii cunoaste ca fiind ,The Original All Blacks :

1. SS Rimutaka si drumul spre Europa

Pe data de 30 Iulie 1905 in portul din Wellington ,nationala de rugby a Noii Zeelande s-a imbarcat la bordul vasului SS Rimutaka. George Gillett,Billy Wallace,Duncan McGregor,Ernie Booth,George Smith,Harold Abbott,Hector Thompson,Eric Harper,Jimmy Hunter,Simon Mynott,Bob Deans,Billy Stead,Fred Roberts,Steve Casey,John Corbett,Bill Cunningham,Frank Glasgow,Goerge Nicholson,Jim O’ Sullivan,Bill Glen,Bill Johnston,Bill Mackrell, Alex Mc Donald,Fred Newton,Charlie Seeling,George Tyler si capitanul Dave Gallher adica New Zealand Football Team sau cum erau supranumiti “Maorilanders” ori “Colonials” au pornit sa cucereasca Europa.Dupa o calatorie care a durat 40 de zile au ajuns in Plymouth pe 8 Septembrie. Peste alte opt zile All Blacks au disputat prima partida.

2.Prima partida pe pamant britanic.

Pe 16 Septembrie Gallaher si ai sai au disputat prima partida avand ca adversari pe Devon.In acel moment Devon era vicecampiona in turneul comitatelor iar in echipa de baza figurau jucatori de la Devonport Albion o echipa de top in Anglia inceputului de secol XX. Rezultatul de 55-4 pentru neozeelandezi ii surprinde intr-atat pe ziaristii englezi incat in unele publicatii va aparea ca fiind in favoarea celor de la Devon. Noua Zeelanda nu si-a menajat adversarul marcand 12 eseuri iar Billy Wallace a reusit un total de 28 de puncte, stabilind un record care a fost depasit doar peste 51 de ani.

3. All Blacks, un apelativ tot mai des utilizat.

Dupa partida disputata pe 11 Octombrie contra celor de la Hartlepool, pentru prima data in presa din Anglia, neozeelandezii sunt numiti ,All Blacks.Mai precis Daily Mail a folosit acest apelativ facand referire la partida amintita, pentru ca pe 1 Noiembrie dupa jocul contra celor de la Surrey sa noteze ca victoria a revenit celor de la All Blacks.In ceea ce priveste presa din Noua Zeelanda , pe 21 noiembrie, New Zealand Herald avea ca titlu “Triumphal March of the All Blacks”.

4.Prima partida test.

Pe 18 Noiembrie la Edinburgh ,All Blacks au dat piept cu nationala Scotiei, aceasta fiind prima partida test a turneului. Pana la acea intalnire, All Blacks disputasera 19 partide in care au primit doar 15 puncte(!) iar procentajul de 100 % in privinta victoriilor a impresionat lumea rugbyului din Marea Britanie.Scotienii au dat o replica pe masura si prin dropgolul lui Ernest Simson au facut ca neozeelandezii sa fie condusi pentru prima data in turneu.Ba mai mult “ciulinii” au condus pana aproape de final si se parea ca All Blacks vor suferi prima infrangere.Cu patru minute inaite de final insa George Smith si Bill Cunningham au reusit doua incercari si All Blacks s-au impus cu 12-7.

5.Partida de la Dublin.

In Irlanda ,All Blacks au fost primiti cu mare interes.Mii de oameni au asteptat in gara din Dublin sosirea neozeelandezilor dar mai ales a lui Gallaher ,cel care s-a nascut in Irlanda dar care la o varsta frageda emigrase impreuna cu parintii lui in Noua Zeelanda.Cu o seara inaintea partidei cele doua echipe au asistat la un spectacol de teatru , stand un irlandez langa un neozeelandez. 12.000 de spactatori au venit sa urmareasca partida. Din pacate pentru ei , Gallaher nu a jucat fiind accidentat, iar Irlanda a fost invinsa net cu 15-0 ,fara a reusi macar punctele de onoare.

6.De la Dublin la Londra.

Din Irlanda, Noua Zeelanda s-a intors in Anglia, la Londra pentru partida contra “trandafirilor”. Meciul s-a disputat pe stadionul Crystal Palace care oficial avea o capacitate de 50.000 de locuri, martorii oculari sustin ca in ciuda acestui fapt la partida au asistat intre 70.000-100.000 de psectatori. La partida a fost prezent si Printul de Wales cel care avea sa devina Regele George al V-lea al Marii Britanii.Partida a fost la discretia “oamenilor in negru” care s-au impus gratie celor patru eseuri reusite de Duncan Mc Gregor, record de incercari intr-o partida test, egalat abia in anul 1987.C.B. Fry cunoscut om de sport din Anglia a concluzionat dupa joc :”Pregatirea fizica este un mit.Ne-au batut prin organizare si tehnica”.

7.”Game of the Centrury”

Asa au numit galezii partida dintre Tara Galilor si Noua Zeelanda dispuata pe 16 Decembrie la Cardiff. 47.000 de spectatori au umplut stadionul Arms Park.Dupa celebrul Haka al neozeeelandezilor, Teddy Morgan a dat tonul imnului galez, Hen Wlad Fy Nhadau, preluat de intreg stadionul, fiind pentru prima data in istorie cand s-a intonat imnul unui stat inaintea unei competitii sportive. Razboiul psihologic a dat castig de cauza galezilor care au reusit una dintre cele mai mari victorii. Teddy Morgan a primit balonul dupa o gramada spontana, a facut o cursa de 30 de metri , l-a evitat pe Gillett si a marcat eseul victorios. Legenda spune ca Bob Deans caruia i s-a refuzat un eseu in acea partida care ar fi egalat situatia, aflat pe patul de moarte si-a chemat sotia si i-a soptit: “A fost eseu”. Cum Noua Zeelanda invinsese anterior Australia iar Tara Galilor detinea Grand Slamul si Tripla Coroana, prin aceea victorie galezii s-au intitulat campionii lumii.

8.Primul meci al nationalei Frantei.

Pe 1 ianuarie 1906 la Paris, Franta a disputat prima partida test din istorie, tocmai impotriva All Blacks.10.000 de spectatori au fost curiosi sa asiste la partida desi tocmai sarbatorisera trecerea dintre ani.Noua Zeelanda s-a impus cu 38-8 dar “cocosii” au reusit ceea ce nicio alta echipa nu reusise inaintea lor  adica sa inscrie doua eseuri contra All Blacks intr-o singura partida.Dave Gallaher a spus dupa partida: “…sunt sigur ca in anii care vor veni aceasta echipa va impune respect in lumea rugbyului”.

9.Prin ce au impresionat All Blacks ?

In primul rand prin organizare. La gramada utilizau formula 2-3-2, implicati fiind sapte jucatori, iar al optulea ,Gallaher, a fost ceea ce astazi numim flanker, pozitia fiind reclamata de multe ori pentru ca in viziunea britanicilor obstructiona mijlocasul la gramada.Britanicii au ramas impresionati ca la gramada fiecare jucator isi cunostea pozitia pe cand la ei jucatorii se legau in functie de momentul in care ajungeau la faza de joc. Un alt aspect a fost prgatirea marginii, la neozeelandezi existand deja legatura dintre taloner si cel care urma sa receptioneze balonul. Tot legat de organizare, All Blacks utilizau doi mijlocasi care intareau jocul echipei pe faza defensiva, iar fundasul se intercala in atac, la britanici acesta avand un rol strict defensiv.

10.Legenda si realitate.

Echipa nationala de rugby a Noii Zeelande a disputat in acel turneu 35 de partide , 34 fiind castigate, o singura infrangere contra Tarii Galilor.Au impresionat pe cei care inventasera rugbyul, aratandu-le ca practica un sport pe care de fapt nu-l cunosc.Dupa acest turneu au ramas cu supranumele de All Blacks. Unii sustin ca din cauza echipamentului complet negru au primit acest nume. Billy Wallace ultimul supravituitor avea insa sa povesteasca peste ani ca All Blacks este de fapt o greseala de tipar. Un jurnalist din Lonra impreionat de de jocul inaintasilor si de tehnica acestora a vrut sa scrie ca intreaga echipa joaca ca si cum ar fi fundasi-all backs, dar dintr-o greseala tipografica a aparut all blacks. Indiferent care ar fi adevarul cert este ca pe 5 Martie 1906 , la intoarcerea in Noua Zeelanda, in Herald a aparut un articol pe doua coloane avand titlul “Return of the All Blacks”.